Betsy DeVos likheter med Cruella de Vil från ”Pongo och de 101 dalmatinervalparna” är slående. Montage: PAUL WALLANDER

Trumps egen
Disneyhäxa har
lämnat Detroit

DETROIT Cruella de Vil har lämnat Michigan.

Ja, egentligen heter hon Betsy DeVos och är utbildningsminister i Donald Trumps regering, men likheterna med Disneyhäxan är slående.

Betsy DeVos är både hänsynslös och snuskigt rik. Hennes familj har tjänat miljarder i företaget Amway som är en förkortning för the American Way. Företaget är USA:s 29:e största och säljer skurmedel och skönhetsprodukter men hjälp av skumma pyramidmetoder. Försäljarna tvingas satsa egna pengar och därmed riskerar de att förlora allt.

Har köpt sitt inflytande

Betsy DeVos bror grundade det ökända säkerhetsbolaget Blackwater som brukar liknas vid en privatarmé.

Cruella … förlåt, Betsy De Vos har investerat familjemiljarderna i skolor här i Michigan. Hon har aldrig varit politiskt vald, i stället är det inflytande hon har köpt. I snabb takt har hon sedan drivit igenom en brutal privatisering skolorna i bland annat Detroit. Systemet känner vi igen. Barnen har fått en skolpeng och sedan har de fått välja skola. Och nej, det har inte fungerat särskilt bra i Detroit heller.

Hon har varit en katastrof för Detroit. Hon har inga kvalifikationer, ingen utbildning … Hon har bara köpt sig fram. Jeannette Benner

Skolresultaten har rasat, barnen klarar varken matte eller engelska.

– Jag får ta över 11-åriga elever som inte kan skriva en hel mening, säger läraren Jeannette Benner på Farmingtons kommunala skola.

Läraren Jeannette Benner och hennes kollegor genomför regelbundet demonstrationer mot president Trump.

När Jeannette började arbeta i Farmington var det ett välmående område i utkanten av Detroit. 16 år senare har hennes elever blivit fattigare, i dag är över hälften av dem beroende av socialstöd. Hon jobbar kvar i samma område, men de förmögna familjerna har försvunnit. En del har flyttat och andra är inte förmögna längre. Efter bilkrisen, finanskraschen och Detroits konkurs har fattigdomen brett ut sig och det påverkar barnen.

– De har inte fått nya skolböcker på tio år, säger Jeannette Benner och suckar tungt.

– Vi får lägre anslag, vi har mindre pengar att lägga på papper och pennor. Taket läcker, allt faller samman.

80 procent är vinstdrivande

De kommunala skolorna har dränerats medan Betsy De Vos skolor har fått växa hämningslöst. Nu är de skolorna knappast bättre rustade. 80 procent av Michigans privata skolor är vinstdrivande och vinsten har knappast gått till barnens utbildning.

Tack vare Betsy DeVos har Michigan i princip ingen reglering av skolorna. Rektorer och ägare har kunnat roffa åt sig miljoner skattedollar i egna favörer.

Över 140 000 elever går numera i Michigans privata skolor och deras studieresultat är katastrofala. Det handlar ofta om riktigt fattiga barn till föräldrar som knappt kan läsa och skriva, 40 procent av invånarna i Detroit är i princip analfabeter.

Nu riskerar deras barn att gå precis samma öde till mötes.

När Aftonbladet Ledare besöker Detroit handlar demonstrationen mot Trump om kunskap

Betsy DeVos skolor cementerar den låga utbildningen och fattigdomen i Detroit.

– Jag är orolig för framtiden, säger Jeannette Benner. Vilka kan bli läkare i framtiden?

– Historiskt har de fattiga familjerna alltid slagits ner. Barnen har fortfarande inget framtidshopp, ingen studiemotivation. I stället blir de kulturella gangsters.

”Gör det för barnens skull”

Varenda vecka går hon och hennes kolleger i olika anti-Trump-demonstrationer. Just den här veckan handlar demonstrationen om kunskap.

– Vi gör det för barnens skull, säger Jeannette och ser uppgiven ut.

Historien går igen. Betsy DeVos är bara ännu en rik vit amerikan som tjänar pengar på fattiga afroamerikanska barn. Förr offrade de sin hälsa på bomullsfälten, i dag offrar de sin framtid och betalar med sin skolpeng.

ap foto : carlos osorio : file- this jan. 6, 2015, file photo, shows a vacant classroom at southwestern high school in detroit. the number of students enrolled in detroit public schools has dropped dramatically since the 1990s, fueled by the flight of a quarter million city residents, abysmal graduation rates, financial mismanagement, and corruption. in 2002, there were 156,000 students enrolled in the district. this year, there were 46,000, a 70 percent decline. (ap photo/carlos osorio, file) a jan. 6, 2015 file phot urban schools-plunging enrollmen automatarkiverad ap foto : carlos osorio : file- this jan. 6, 2015, file photo, shows a vacant classroom at southwestern high school in detroit. the number of students enrolled in detroit public schools has dropped dramatically since the 1990s, fueled by the flight of a quarter million city residents, abysmal graduation rates, financial mismanagement, and corruption. in 2002, there were 156,000 students enrolled in the district. this year, there were 46,000, a 70 percent decline. (ap photo/carlos osorio, file) a jan. 6, 2015 file phot urban schools-plunging enrollmen automatarkiverad
Ett övergivet klassrum på Southwestern high school i Detroit. Foto: CARLOS OSORIO/AP
Vi får lägre anslag, vi har mindre pengar att lägga på papper och pennor. Taket läcker, allt faller samman. Jeannette Benner

Betsy DeVos privatfinansierade kampanj har ödelagt hela områden i Detroit där de kommunala skolorna lagts ner och barnen skjutsas till någon usel privatskola där rektorn redan snott pengarna.

– Hon har varit en katastrof för Detroit, konstaterar Jeannette Benner. Hon har inga kvalifikationer, ingen utbildning … Hon har bara köpt sig fram.

Har aldrig varit lärare

Men nu har hon äntligen lämnat Michigan. Med hjälp av ännu större donationer har Betsy DeVos tagit sig ända till Washington och utbildningsdepartementet.

Nu ska hon frälsa hela USA med sin tro på privatiserade skolor. Betsy DeVos har aldrig varit lärare, men hon har läst ekonomi. Hon tillhör en av de rikaste familjerna i hela USA och det är vad det hela handlar om.

Betsy DeVos bygger inte skolor. Hon bygger förmögenheter.